Tout savoir sur les freins à disque hydrauliques et mécaniques

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Jean-Renaud ,
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Tout savoir sur les freins à disque hydrauliques et mécaniques

Il est de plus en plus fréquent de voir des freins à disque équiper tous les types de vélo, ou presque. Alors, quelles sont les caractéristiques de ces freins. Comment fonctionnent-ils ? Et comment les choisir ?

Les freins à disque de vélo : caractéristiques

Aujourd’hui, les freins à disque vélo figurent parmi les freins de vélo les plus populaires ! Ils sont incontournables sur les VTT et de plus en plus utilisés sur les vélos de route, les VAE ou encore les vélos de ville.

1. Fonctionnement

Le principe du frein à disque est simple : lorsqu’on actionne le levier, des pistons sont déplacés au niveau de l’étrier, permettant aux plaquettes de frein de venir serrer un disque en acier fixé au moyeu. On retrouve deux types de freins à disque : le mécanique, dont la commande est par câble. Et le hydraulique, proche du système que l’on retrouve sur les voitures.

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Image d'un frein à disque

2. Avantages

  • Les freins à disque permettent un freinage puissant, y compris sous la pluie ou dans la boue
  • Ainsi qu’un freinage progressif
  • Un voile de la roue n’affecte pas le freinage
  • Les freins à disque n’entraînent pas d’usure de la jante
  • L’action du levier se fait sans effort
  • L’entretien des éléments est réduit
  • Ils ne nécessitent paas ou peu de réglages
  • Enfin, le démontage des roues est facilité

3. Inconvénients

  • Les freins à disque sont plus lourds
  • Ils sont également plus chers à l’achat
  • Il n’y a pas de graisse ou d’huile sur les disques (au risque d’un mauvais freinage, ou de bruit)
  • L’entretien est également plus complexe (pour un système hydraulique)
  • Il faut effectuer une purge du liquide de frein périodique (pour un système hydraulique)
  • En cas de passage d’un vélo aux freins à disque sur son vélo : besoin de changer les moyeux, les leviers et les étriers de frein

Freins à disque, freins à patin, freins hydrauliques, freins mécaniques : vous êtes un peu perdu dans le monde du freinage ? Jetez un œil à notre article pour différencier les types de freins !

Zoom sur les freins à disque mécaniques

Les freins à disque vélo mécaniques disposent d’une commande par câble coulissant dans une gaine, comme sur des freins à patin classiques. On retrouve ce type de frein sur les vélos entrée et moyen de gamme : en effet, ils sont plus économiques à l’achat.

Vélo avec freins à disque mécaniques

Par contre, sachez qu’ils sont moins efficaces que des freins à disque hydrauliques, notamment en raison de l’étirement du câble. Notez également que le cycliste dispose d’une moins bonne modulation de freinage, comparé à un frein hydraulique. Une lubrification des gaines et câbles régulière est également nécessaire pour garder un bon freinage.

Zoom sur les freins à disque hydrauliques

Sur les freins à disque hydrauliques de vélo : finis les câbles et les gaines ! La commande est, en effet, hydraulique : une durite relie le levier de frein à l’étrier et forme un circuit fermé rempli de liquide de frein. Le freinage de ce type de frein est plus puissant et plus agréable, mais aussi plus fiable. Il n’y a pas d’entretien ni de réglage à faire, hormis une purge de temps en temps.

Bon à savoir : les freins hydrauliques sont scellés, c’est-à-dire que ni la boue, ni l’eau, ni la poussière ne modifient la qualité de freinage !

Comment choisir ses freins à disque de vélo ?

Pour choisir les bons freins à disque, il est nécessaire prendre en compte plusieurs critères.

Frein à disque sur un vélo

Crédit : Richard Masoner / Cyclelicious

Selon la fixation du disque sur le moyeu
On retrouve deux principaux standards pour fixer les disques sur le moyeu :
– 6 trous
– Center-lock

Et selon la fixation de l’étrier sur le cadre ou sur la fourche
Pour adapter des freins à disque sur votre vélo, ce dernier doit obligatoirement être équipé de support pour étrier à disque ! Là encore, il est nécessaire de faire la différence entre les deux standards existants :
– le standard IS : les vis assurant la fixation au vélo sont perpendiculaires à l’étrier
– le standard PM : les vis assurant la fixation au vélo sont parallèles à l’étrier

Sachez qu’il existe des adaptateurs pour passer d’un standard à l’autre.

Enfin, selon le diamètre des disques de frein
On retrouve de nombreux diamètres de disques de frein vélo proposés par les différents fabricants, à choisir selon son budget, ses besoins et sa pratique.

Les plaquettes de frein sont également très importantes sur un vélo équipé de freins à disque ! On distingue les plaquettes organiques, les plaquettes métalliques et les plaquettes semi-métalliques. Il est rare de voir des cyclistes s’essayant aux freins à disque repasser sur un vélo équipé de freins à patin ! C’est peut-être un signe, non ?

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